Expeditiecruises
Expeditiecruises

Adembenemende cruise naar Alaska

Melanie Rijkers Melanie Rijkers -

Op cruise vakantie naar Alaska. Als fotograaf/schrijfster maakte ik afgelopen zomer voor de eerste keer een cruise mee, om verslag te doen van een 'Spiritual Seminar at Sea'. Varend op de 'Jewel of the Seas', een immens cruise schip van Royal Caribbean, werd ik compleet verrast door het feit dat ik een cruise toch wel erg leuk vind. Ik genoot van Seattle, maar ook van het varen, de prachtige natuur en de luxe en service aan boord. Deze omgeving vormde een perfect evenwicht met de spirituele sprekers die ik mocht aanhoren tijdens het 'Spirit of Alaska congres'.

Cruise schip Jewel of the Seas, in de haven van Skagway, Alaska
Cruise schip Jewel of the Seas, in de haven van Skagway, Alaska

Seattle

Juni 2015. Twee dagen voor vertrek kom ik aan in Seattle – laag aanvliegend over de Boeing fabrieksterreinen met een rechtstreekse vlucht van Delta vanuit Amsterdam. Een indrukwekkend gezicht zo al de nieuwe vliegtuigtypes op een rij, al worden de vliegtuigen niet meer in Seattle gemaakt en hier alleen nog afgewerkt en ingericht. Ook de chauffeur van de ‘shared ride’ naar mijn hotel vertelt vol trots over Seattle’s Boeing.

Naast Boeing is Seattle ook de stad van de eerste Starbucks en van Amazon. Ik ga als een echte toerist kijken bij alle bekende attracties zoals The Waterfront, Space Needle, Pike’s Place waar men ‘vliegende vissen’ verkoopt, en natuurlijk de Starbucks.

Mijn schip (zeg nooit boot) vertrekt pas over twee nachten, ik heb dus nog alle tijd om eerst de stad te bekijken. Het is prachtig weer, veel te zomers voor de tijd van het jaar. Was ik vooraf nog bang misschien wel zeeziek te worden, zo blijkt de zee tijdens de cruise een spiegel.

De allereerste Starbucks ter wereld. In Seattle zijn meerdere filialen, maar dit is de eerste Starbucks ooit. Het oude logo en het formaat van de coffe shop zijn weinig opvallend, toch trekt deze bijzondere plek elke dag lange rijen
De allereerste Starbucks ter wereld. In Seattle zijn meerdere filialen, maar dit is de eerste Starbucks ooit. Het oude logo en het formaat van de coffe shop zijn weinig opvallend, toch trekt deze bijzondere plek elke dag lange rijen

Op zee

Na een korte taxirit vanaf het hotel check je eerst in op de kade. Hoe duurder je suite, hoe korter de wachtrij. Koffers gaan apart aan boord en zie je pas later die dag weer terug. Je neemt wel zelf je handbagage mee. Je krijgt een plastic pasje op naam, wat tevens je kamersleutel en betaalpas is. Mijn hut, die ik deel met een andere deelneemster van het congres, is van het type Outside State Room en heeft een ‘ocean view window’.

Later bedenk ik me dat een hut zonder raam ook niet erg was geweest, het is elke nacht maar een paar uur donker hier in het hoge Noorden. Ik sta dan ook elke dag voor half vijf op, de zonsopgang is gewoon te mooi om niet te gaan bekijken. Er zijn elke ochtend slechts een handjevol mensen aan dek, heel rustgevend, ook al waai je soms uit je jas. De natuur is werkelijk prachtig.

De bergen, de lucht, ik kom ogen tekort. Ik spot diverse keren walvissen, hoe magisch! Er is al vroeg verse koffie en met een mok in mijn hand wandel ik over de joggingbaan het schip vele malen op en neer. Ik verveel me nooit, er is zoveel te zien.

Alaska. Zo mooi dat je elke ochtend bij het eerste daglicht aan dek wilt staan om de zon op te zien komen...
Alaska. Zo mooi dat je elke ochtend bij het eerste daglicht aan dek wilt staan om de zon op te zien komen...
Zonsopgang aan boord. Hier word je zen van, wat een prachtige vergezichten, elke dag weer
Zonsopgang aan boord. Hier word je zen van, wat een prachtige vergezichten, elke dag weer

Sprituele cruise

Het Spirit of Alaska congres heeft een vol programma met spirituele lezingen en workshops, inclusief yoga, maar ook dagelijks een ‘UFO watch’ op het nachtelijke dek. Het schip maakt ondertussen meerdere stops aan wal: Juneau en Skagway in Alaska en Victoria in Canada. Het varen door de Inside Passage waarbij de South Sawyer gletsjer heel dicht genaderd wordt, is voor mij het absolute hoogtepunt van de reis.

Verschillende sprekers noemen het kunnen mediteren op het schip een unieke ervaring, met een oneindige horizon en de elementen zo dicht om je heen. Je voelt je klein en nietig maar toch ook weer niet, als je de grote gletsjer steeds dichterbij ziet komen. Het water ligt vol brokken typisch blauw gletsjerijs. De natuur is indrukwekkend, zo mooi, en zo sereen. Zelfs te midden van alle toeschouwers lukt het me een te worden met wat ik zie. De zeehonden met jonkies op de ijsschotsen, de zon die na een bewolkte ochtend doorbreekt precies op het moment dat we stil voor de gletsjer komen te liggen… Je beseft dat je één bent met de aarde, de natuur, het universum.

South Sawyer Gletsjer. Het varen door de Alaska Inside Passage is werkelijk een van de allermooiste ervaringen ooit
South Sawyer Gletsjer. Het varen door de Alaska Inside Passage is werkelijk een van de allermooiste ervaringen ooit

Het schip

Het contrast tussen binnen en buiten het schip is groot. Op de ‘black tie’ avonden stromen de pas gewassen en chique geklede eters in groten getale uit de lift, een walm van parfum en shampoo geur achter zich latend. Men laat zich vereeuwigen door één van de fotografen en drinkt cocktails aan de bar. Je betaald met je pas, waaraan je creditcard gekoppeld is. Een biertje is niet goedkoop, maar het eten en de gewone dranken als water, ice tea en fris zijn wel inbegrepen.

Er zijn zes eetgelegenheden aan boord, van een buffet restaurant tot chique á là carte, een binnen- en buitenzwembad met whirlpools, fitnesszaal, klimwand en je kunt joggen over het dek. Uiteraard ontbreken een casino, filmzaal, meerdere bars en dure designer shops niet. Geld uitgeven aan boord is geen probleem, zelfs voor het internet moet je betalen.

Toch is een cruise niet per definitie duur. De 8-daagse (7 nachten) Alaska reis is verkrijgbaar onder de €1000,- o.b.v. twee personen, prijs p.p. Hier komt je vliegreis en hotel in Seattle nog bij. Als je verder geen dure drankjes en internet aan boord koopt, ben je met een beetje mazzel onder de €2000,- klaar.

Alaska. In Skagway een halve dagtrip de natuur in, een foto bij het Welcome to Alaska bord mag natuurlijk niet ontbreken
Alaska. In Skagway een halve dagtrip de natuur in, een foto bij het Welcome to Alaska bord mag natuurlijk niet ontbreken

Het was een hele bijzondere ervaring, mijn eerste cruise. Het weer zat mee, de natuur was adembenemend en aan boord keek ik mijn ogen uit. Hoe over de top het soms ook was, ik kon er als nuchtere Nederlandse ook wel weer om lachen. Inspiratie alom, of je nu een verhaal wilt schrijven, mooie foto’s wilt maken of gewoon lekker wilt genieten, je maakt wat mee aan boord.

Naar Alaska wil ik zeker nog eens terug. De uitgestrekte landschappen zijn indrukwekkend en de bewoners van de stadjes zijn leuk om mee te praten. Een van de locals gaf me tot slot nog deze tip: ‘Als je in je hut een wijntje wilt drinken, koop dan gelijk flessen in Seattle, en neem deze mee aan boord in je koffer. Proost!’

 

Foto’s © Artstudio23.com

Krijgt u ook zin om een cruise te boeken? Kijk dan eens bij onze winkelstraat Expeditie cruises voor meer verhalen en reizen.

Deel bericht: Favorieten Alle blogartikelen

Aanbieders

In de winkelstraat Expeditiecruises

Untamed Travelling

Untamed Travelling

Op expeditie naar Antarctica, het zevende continent, is een droom voor velen. Waan uzelf…

Zeetours

Zeetours

Zeetours is al 26 jaar dé cruisespecialist van Nederland. We bieden een uitgebreid aanbod…